Cestaria

Não há dúvida que o homem sempre soube usar o seu talento e habilidade para as diversas necessidades que surgiriam. Daí, que soubesse aproveitar o que a natureza lhe oferecia. Para tal, uma vez que nos encontramos numa zona de bastante castanho, mimosa e lodo, não admira que este tenha aproveitado as matérias-primas para construir manualmente os recipientes necessários para a recolha e transporte de cereais ou outros produtos agrícolas.

A cestaria consiste precisamente nisso, o aproveitamento de determinadas espécies de madeira, utilizados para colher, abrigar, guardar e transportar os produtos da terra, nomeadamente, cestos, cestas, condessas, açafates e canastros. No entanto, a melhor madeira para ser utilizada seria a de castanho, mimosa e lodo, uma vez que são madeiras moles e fáceis de desfiar e modelar. Contudo, obedecem a um tratamento específico: esta tem que ser cortada em Janeiro e posta de molho durante algum tempo para não secar. De seguida, é retirada de molho e crestada ao lume, para depois ser descascada.

Uma vez crestada e descascada é desfiada com uma foice de bico especial. Desta operação resultam tiras largas e estreitas que serão utilizadas na elaboração do recipiente. As tiras largas são postas no fundo e acompanham a largura e a altura do recipiente. As tiras mais estreitas ajudam a tecer o recipiente.

Terminado o tratamento da madeira, é iniciada a elaboração do recipiente.

Coloca-se no chão uma tábua da largura do fundo e uma série de tiras largas bastante compridas, cruzadas e entrelaçadas. O artesão põe-se em cima dessas tiras, puxa-as para cima e vai começando a preencher os espaços entre as tiras largas com outras mais estreitas e vai dando o molde ou formato que quiser. As tiras largas também são utilizadas para fazer as asas que são posteriormente reforçadas com uma tira estreita enrolada.

Esta forma de artesanato, bem como muitas outras, estão em vias de desaparecer. Em Gondar, apenas dois ou três cesteiros ainda exercem profissão, não se dedicando a tempo inteiro a esta arte.

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